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L’effet de serre
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L’effet de serre

Un phénomène naturel...
Certains gaz présents dans l’atmosphère ont la propriété de piéger une partie du rayonnement solaire réémis par la Terre : ce sont les gaz à effet de serre. Ces gaz, qui sont essentiellement constitués de vapeur d’eau, de dioxyde de carbone (CO2) et de méthane (CH4), sont naturellement présents dans l’atmosphère en quantité faible. Ils forment une couche épaisse qui laisse passer le rayonnement du soleil vers la Terre mais qui le piège ensuite à l’intérieur, jouant le même rôle que les parois d’une serre. Sans effet de serre, la température sur Terre ne serait que de – 18 °C, au lieu de 15°C en moyenne actuellement : il est essentiel au développement et au maintien de la vie.

amplifié par l’activité humaine
La combustion des énergies fossiles (charbon, pétrole, gaz), les activités industrielles et agricoles, et la déforestation augmentent considérablement les concentrations des gaz à effet de serre dans l’atmosphère. Le dioxyde de carbone est le plus important gaz à effet de serre d’origine anthropique : sa concentration atmosphérique actuelle est plus élevée qu’elle ne l’a jamais été au cours des 650 000 dernières années. Aujourd’hui, elle augmente plus rapidement qu’elle ne l’a jamais fait depuis l’introduction des mesures systématiques en 1960.